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《黑神话:悟空》出圈背后,国产3A游戏的技术新机遇

来源:南方财经网    2020-08-27 11:30:31

凭借近几年手游市场的红利,国内的游戏厂商几乎都全身投入,轻松挣到不菲的利润。在果实低垂的时候,任何人自然愿意伸手去采摘,而不会费力去攀爬到高处采摘那些虽然诱人但也危险的果实。

作为全球游戏收入第一大国,我国游戏行业的基本矛盾就是游戏开发水平和游戏消费水平之间的不平衡,其中主要矛盾就是人们日益增长的高品质国产游戏需要同落后的国产3A游戏开发之间的矛盾。这让每一个玩家都在追问一个问题:

为什么中国至今没有一款3A游戏?

人们对国产3A大作的失望有多深,就代表人们的期望有多高。

日前,游戏科学工作室公布了一段《黑神话:悟空》的实机演示的视频,短短13分钟的宣传视频因为画质精良、运行流畅、战斗炸裂的效果,瞬间刷爆B站、微博、知乎等平台,成为圈内惊叹,圈外好奇的现象级话题。用一个看过游戏演示的主播的话来说就是:国产游戏的3A之作来了!

根据报道来看,《黑神话:悟空》现在是由一个30人的团队投入制作,主打单机买断制的游戏。这一宣传片发布的主要目的就是为了招人,因为这个团队需要更多的技术美术等专业团队人员。不过据称,项目的曝光也让这个团队反手遭到其他游戏公司的挖角。可见游戏生态竞争之激烈。

苛刻地讲,《黑神话:悟空》不到真正制作完成,其实我们很难称其为国产3A游戏大作。因为对于很多游戏从业者来说,我们的游戏和3A还差哪些距离,不开始做,就永远不能知道。现在我们只能说《黑神话:悟空》至少已经开了个头,在接下来的两年中值得国内的游戏玩家期待,并拿着真金白银去支持。

而借此机会,我们更想谈下有哪些因素开始推动国产3A游戏的发展,国产3A游戏的技术基础如何,国产3A游戏的出路何在?

玩家多、钱多、家大业大,为什么做不出一款国产3A游戏?

在谈及国产3A游戏之前,我们必须在“3A游戏”上面达成共识。

3A这仿佛是一个看到就明白,说出来就说不清的概念。3A的英文原意是A grade quality、A level in、A grade sales,即高质量、高投入、高销量,另外又是指A lot of money、A lot of resources、A lot of time,简称费钱、费事、费时间。对于游戏玩家来说,3A就是游戏质量非常高、游戏体验超级好,对于游戏制作公司来说,就是投入特别大,收益特别高,同时也是门槛特别高。

进一步再问下:为何全球玩家最多、游戏收入最高、游戏公司市值最大的中国,偏偏就诞生不了3A游戏大作呢?

如果说从表面来看,3A游戏投入成本高,研发周期长,同时相应的收益也高,但这一良性生态是众多国外游戏公司建立起来的,跟国内游戏市场和游戏公司没有多大关系。

这个事情的A面是,中国游戏市场,手游占据七成以上份额,端游和页游瓜分剩下近三成的份额,主要面向主机游戏的3A大作实在没有太多生存空间,尽管愿意直接为购买游戏付费的人群正在增长,但是依然难以覆盖3A游戏的制作成本。

以国外3A游戏来说,一款3A大作的研发成本最低都在千万美元级别,一些巨作的耗资更是在上亿美元。比如,R星的《荒野大镖客2》就花费了足足八年的时间制作,总成本更是超过8亿美元。如此巨大的投入和不确定的收入,成为很少有国内游戏公司敢于尝试的主要原因。虽然地主不缺钱,但也不敢花钱去打水漂。

这个事情的B面是,从盈利模式来说,我国游戏市场已经培养起成熟的游戏内氪金的用户消费习惯,即使一些做的很烂的游戏都能赚得盆满钵满,一旦某种模式泛滥或者用户流失,大不了再换套皮肤换一些玩法继续氪金就好。劣币驱逐良币,要什么3A大作。

一边是得不偿失的冒险,一边是唾手可得的收入,国内游戏公司的选择就不难理解了。但是国内的游戏人就没有3A大作的梦想么?梦想当然是有的,事情也正在发生变化。

首先是市场的变化。目前来看,全球游戏市场的细分结构当中,主机游戏仍然有三成的份额,主要覆盖北美、日本和欧洲市场,尤其以北美为主机游戏最大消费市场。我国的游戏巨头正在积极进行出海战略,像腾讯《PUBG Mobile》、网易《荒野行动》、莉莉丝《万国觉醒》都是出海的成功典范。

同时,为主机游戏市场制作3A游戏已经列入这些出海巨头的计划表上,比如腾讯刚刚在游戏年度发布会上公布的《代号:SYN》主机FPS游戏,NExT工作室的《重生边缘》 正在从制作的规模和质量上接近3A的品质。

另外一个是技术环境的变化。随着国外游戏大厂将大量3A的外包交给中国游戏公司来做,大批的游戏开发人才正在涌现,国内在3A游戏制作上面的流程、工具也正在成熟。这些都为国产3A游戏的到来带来利好可能。

那么,单从技术角度来说,国产3A游戏开发有哪些有力支撑呢?

成熟工具、产业基础设施,支撑国产3A游戏的技术新机

尽管3A游戏开发的难度和标准正在被国外大厂给无限拔高,但是好的一点是3A游戏的开发技术的门槛却在变低,中国的游戏开发者也能够搭上现在游戏开发工具和成熟工业流程的快车。只不过受制于游戏策划、创意内容、玩法等经验限制,注定了国产3A游戏的开发之路要更为艰难。

我们可以直观对比下,2020年的《最终幻想7:重制版》和1997年的《最终幻想7》原版,在人物上面,制作难度已经不可同日而语。随着主机性能的增加,游戏的设计也越来越精致复杂,势必要吃掉新硬件多出来的性能。

对于3A游戏开发,成熟的开发流程以及强大的游戏开发引擎等开发工具链和产业基础设施,已经极大降低了游戏开发者的进入门槛。

首先,像虚幻4引擎(UE4)已经成为国内部分大厂、实力研发商升级产品品质的主要选择。正如Unity保证了众多中小有效厂商的开发效率,虚幻4在3A大作的视觉特效、场景呈现上面就是一把利器。现在已经有大量开放世界玩法的手游采用了虚幻4,像腾讯的《和平精英》,祖龙的《龙族幻想》,都以开放世界的丰富玩法和视觉品质赢得国内外市场的认可。而《黑神话:悟空》也同样基于虚幻4引擎开发。

其次,今年刚刚发布的虚幻5引擎,更是超出人们预期,其放出的演示来看,画面之精美、光影之绚丽、音效之逼真无疑都超越了本世代的水平。原本制作一款3A游戏,需要在建模、渲染、贴图、音效等环节花费大量精力,而虚幻5在这些方面都做了大幅优化。

比如,借助虚幻5中的Nanite虚拟微多边形几何体特性,开发者可以将高精度的模型直接导入到虚幻5当中,而这些高模会通过实时流送和缩放生成低模,省去大量工作量;通过Lumen全动态全局光照特性,可以在画面中根据新增光源自动调节光照效果;再比如,虚幻5可以大幅改进动画系统,自动调整动作和场景的细微变化;卷积混响和环境立体声渲染,可以建立虚拟声场,让音效更加拟真。除此之外,虚幻5的100万美元起收取授权费的模式也降低了很多游戏厂商的起步门槛。相信未来虚幻5引擎也将成为这些游戏厂商开发3A大作的首先工具。

另外,随着云计算厂商的加入,游戏开发的成本得到一定程度的控制,而游戏开发难度、安全性得到相应的提高。基于云服务商提供的云服务器、云数据库,集成了多种开发环境,游戏开发者可以根据需要便捷的在云端进行开发、测试等工作。

像“弹性云服务”,可以提供灵活的云计算空间,节省大笔费用;“云渲染”,由于配备大规模GPU云加速器,可以比本地电脑提供更强劲性能,大大节省渲染时间,降低成本;此外,云服务商提供的防火墙、DDOS高仿IP等防护手段,也能避免黑客或竞争对手的恶意攻击,为玩家提供稳定的游戏体验和安全保障。

以上利好正在技术、人力、成本上面大大降低国内游戏厂商开启3A游戏的阻碍。为了中国玩家期待已久的一款国产3A游戏大作,国内的游戏厂商应该行动起来了。现在,游戏科学的《黑神话:悟空》做出了表率。

为什么我们需要国产3A游戏?

我们最后来看这个“为什么中国至今没有一款3A游戏”的问题。可以用孟老夫子的一句话就是:“非不能也,实不为也”。

凭借近几年手游市场的红利,国内的游戏厂商几乎都全身投入,轻松挣到不菲的利润。在果实低垂的时候,任何人自然愿意伸手去采摘,而不会费力去攀爬到高处采摘那些虽然诱人但也危险的果实。

如今国内的游戏市场红利正在消退,游戏收入增幅下降,手游的精品化也在成为趋势,与此同时,国内的单机游戏市场也在发生变化,Steam平台的中国区用户数量已经超越美国成为全球第一,《GTA5》在中国地区有着超过100万的购买者,像《森林》这样的游戏在中国也有数十万的购买者,《动物森友会》更是成为今年疫情期间的爆款。

国内游戏人群对于高品质3A游戏的付费意愿和人群基数的增加,也给一些游戏厂商开始尝试3A大作提供了一些信心。此外3A游戏也有一种跨越短游戏周期的能力,就在2018年游戏遭遇版权封禁的影响,游戏巨头也迎来市值大幅波动,更多的中小厂商则迎来停摆、解散等艰难时期。而像游戏科学这样的工作室则恰好是在游戏寒冬前成立,由于有着较长的游戏规划周期,则并不容易受到短期波折的影响。

从十年的时间线来看,中国本土游戏产业已经有了足够的积累,像传统经典如西游、三国、科幻题材如流浪地球、三体等IP的成熟,游戏人才和独立工作室的成熟,游戏模式向高品质迁移,这一切都为3A游戏提供了新生的土壤。因此我们能看到游戏科学这样的工作室能够投入《黑神话:悟空》的制作中来。当然困难依然存在,游戏科学也依然要面临制作上的、成本上的以及市场竞争上的重重考验。

但无论如何,3A游戏所代表的游戏工业产业的水准,以及游戏本身所蕴含的文化影响力,使得我们都需要一部讲述中国自身故事的游戏作品,能够争得一份属于中国游戏界的荣耀。


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